Ambivalenzen der Medizin am Anfang und am Ende des Lebens – Euthanasie

Wahlfach „Biomedizinische Ethik“, Referat von Christian Gersch

Der Begriff leitet sich vom alt-griechischen Wort ευθανασία, das soviel wie der gute Tod, gute Tötung oder auch der schöne Tod bedeutet.

Geschichte

Antike
Im antiken Griechenland unterschied man den natürlichen Tod (thanatos) und den vorzeitigen Tod (ker).
Euthanasie bezieht sich auf thanatos; ein leichter („schmerzfreier“) Tod gilt als guter Tod (Krantios).
Für Sokrates bedeutet die Euthanasie die richtige Vorbereitung auf den Tod.
Aufgrund des Eid des Hippokrates gab es de facto ein Verbot zur Tötungshandlung durch den Arzt. Selbsttötung hingegen wurde als adäquates Mittel, aus dem Leben zu scheiden, akzeptiert.